Skip to Content

Sunday, November 10th, 2019
เหมืองทองคำที่ลึกที่สุดในโลก

เหมืองทองคำที่ลึกที่สุดในโลก

Closed
by July 12, 2019 Knowledge news

หนึ่งในความทึ่งของโลกที่มนุษย์ท้าทายธรรมชาติต้องยกให้กับการขุดเจาะเหมืองใต้พิภพที่มีความลึกกว่า 3.9 กิโลเมตร นั้นคือเหมืองทองคำทอโทนา TauTona ในแอฟริกาใต้ เป็นเหมืองที่ทำการขุดเจาะมานานกว่า 57 ปี มีคนงานกว่า 5,600 คน ถูกยกว่าเป็นเหมืองทองคำที่ลึกที่สุดในโลก

mine-in-the-world
สุดยอดเหมืองแร่ทองคำที่ลึกที่สุดในโลก

Tautona ภาษาละติน แปลว่า สิงโตผู้ยิ่งใหญ่ ซึ่งสมแล้วกับฉายาเหมืองทองคำที่ลึกที่สุดในโลก เริ่มดำเนินการขุดเจาะตั้งแต่ปี 1962 ภายใต้บริษัทยักษ์ใหญ่ AngloGodl Ashanti เป็นเหมืองทองที่ตั้งอยู่ในพื้นที่ West Witts ทางตะวันตกของ Johannesburg ประเทศแอฟริกาใต้
เหมืองทอโทนาเดิมมีความลึกอยู่ที่ 2 กิโลเมตร พอปี 2006 เริ่มขยายเหมืองให้ลึกกว่าเดิม 2 กิโลเมตร เหมืองทองคำจึงมีความลึกถึง 3.9 กิโลเมตร (2.4 ไมล์) จากผิวดิน มีอุโมงค์ที่อยู่ใต้ดินยาวรวมกันแล้วเท่ากับ 800 กิโลเมตร เทียบเท่ากับตึก Empire State เรียงต่อกัน 9 ตึก ทำให้เหมืองทอโทนากลายเป็นเหมืองทองคำที่ลึกที่สุดในโลกจนถึงปัจจุบันนี้
ถ้าเอ่ยถึงความยากในการขุดเจาะแต่ละครั้งยากกว่าเหมืองทั่วๆ ไป เพราะมีความลึกที่สุดทำให้คนงานต้องออกจากบ้านตั้งแต่ตี 2 เพื่อต่อคิวเข้าแถวลงลิฟต์ต่อถึง 3 ครั้ง แต่ละครั้งมีความเร็วเพียงแค่ 16 เมตรต่อวินาที ทำให้การเดินทางด้วยลิฟต์กินเวลานานกว่า 1 ชั่วโมง จากนั้นต้องเดินเท้าต่ออีก 2-3 กิโลเมตรเพื่อไปถึงจุดลึกที่สุดของเหมือง เพียงแค่การเดินทางลงใต้เหมืองก็ใช้เวลานานถึง 2 ชั่วโมงแล้ว จากนั้นทำงานอีก 8-10 ชั่วโมงต่อวัน และใช้เวลาเดินทางกลับอีก 2 ชั่วโมง รวมระยะเวลาที่คนงานคลุกคลีกับชีวิตเหมืองแร่วันละ 12 – 14 ชั่วโมงเลยทีเดียว
ความเสี่ยงของคนงานในเหมืองที่ขึ้นชื่อว่าลึกที่สุดในโลกคือการเจอกับสภาพอากาศร้อนกว่า 55 องศาเซลเซียส ในเหมืองจึงต้องติดเครื่องทำความเย็น แต่ก็มีคนป่วยเป็นโรค Heat Stoke ทุกวัน และยังต้องเจอกับอันตรายรอบด้าน เช่น น้ำท่วม หินถล่ม แก๊สรั่ว ก๊าซระเบิด แผ่นดินไหวภายใต้เหมืองวันละ 10 ครั้ง ทำให้มีคนตายเฉลี่ยปีละ 5 คน
ด้วยความลึกใต้พิภพทำให้บริษัทได้แร่ทองคำที่อยู่ในสภาพดี ถ้าเทียบกับเหมืองเปิดจัดได้ว่าเป็นสินแร่คุณภาพดี เพราะการระเบิดหินขนาดใหญ่ 1 ตันจะได้แร่ทองคำประมาณ 8-10 กรัม ต่างจากเหมืองเปิดมักจะได้สินแร่เกรดไม่ดีมากนัก และได้ทองคำเพียง 1-4 กรัมจากหินที่ระเบิดขนาดเท่ากัน

อัตราการส่งออกทองคำของเหมืองทอโทนาคิดเป็น 7% ของทั้งหมดในบริษัท AngloGold Ashanti ในปี 2006 สามารถผลิตทองคำจากเหมืองได้มากถึง 13 ตัน และในปี 2007 ผลิตทองคำได้ประมาณ 11 ตัน ทั้งนี้ปัจจัยการผลิตที่น้อยลงเพราะมาจากการเกิดแผ่นดินไหวที่เพิ่มมากขึ้น
ในปี 2017 บริษัท AngloGodl Ashanti ติดอันดับผู้ผลิตทองคำรายใหญ่อันดับ 3 ของโลก หนึ่งในนั้นมาจากส่วนหนึ่งของเหมืองทอโทนานั้นเอง

Previous
Next